Madagaskar Baobabträd

Varför ville jag besöka Madagaskar?

Efter att ha drömt om det länge fick jag i april förra året äntligen möjligheten att besöka Madagaskar, världens fjärde största ö. Madagaskar seglade länge under radarn men på senare år har allt fler blivit lockade av att besöka landet. Så vad kan man förvänta sig av ett besök här?

Ringsvanslemur

Madagaskar blev avhängt från den afrikanska kontinenten redan för 135 miljoner år sedan samtidigt som det som idag är Indien bröt sig loss från Afrika och så småningom ”krockade” med Asien och skapade världens högsta bergskedja; Himalaya. Madagaskar är från norr till söder 1570 km, vilket är nästan exakt lika långt som Sverige. Likt Sverige så innebär den geografiska storleken att landet är varierat vad gäller såväl natur som klimat.

Madagaskar tar emot cirka 300 000 turister varje år. Detta kan jämföras med till exempel den avsevärt mycket mindre grannön Mauritius som tar emot en miljon besökare. Detta gör det till en oupptäckt ö, men med en befolkning som är välkomnande, utåtriktad och nyfiken på besökare.

De allra flesta resorna hit börjar med att man ankommer till huvudstaden Antananarivo. Huvudstaden är med sina 1,4 miljoner invånare landets klart största stad. Två av Antananarivos landmärken är den hjärtformade sjön som ligger mitt i staden och drottningens palats som ligger på en höjd med utsikt över staden. I Antananarivo bor främst den största folkgruppen på Madagaskar, Merina, som har sitt ursprung från Indonesien. Asien och asiatiska folk har påverkat Madagaskar mycket och detta märker ni redan när ni ankommer till huvudstaden.

Antananarivo ligger mitt i landet i det område som kallas höglandet. Runt staden finner ni ett bördigt landskap med berg och risfält. Fortsätter ni resan kommer i Madagaskar kommer ni att komma till flera olika naturområden som regnskogar, savann och kust.

Risodlingar på höglandet

Varför ville jag själv åka till Madagaskar? Som djurälskare och safarientusiast ville jag självklart resa till Madagaskar för att få se de söta lemurerna och det endemiska djurlivet (djurarter som bara återfinns på Madagaskar), som landet främst är känt för. Tänk er att ni står mitt i skogen helt stilla och lyssna till grenar som bryts, prasslande i snåren och så plötsligt tittar en nyfiken lemur fram bakom en trädgren. Det kan definitivt locka fram leenden på de allra flesta, det vågar jag lova. Ni känner säkert igen se ringsvanslemurer, mer kända som Kung Julian från den animerade filmen Madagaskar. Och ja, de är lika fantastiska i verkligheten som på film.

En annan sak som många förknippar med ön är boababträd, ni vet de där otroliga träden som enligt sägnen blivit kastade av jättar så de landar upp och ner med rötterna upp i luften. Detta träd som jag står här jämte är säkerligen flera tusen år gammalt.

Maria vid ett baobabträd på Madagaskar

Madagaskar är ett otroligt stort och, likt Sverige, avlångt land, men på ett besök här kan man få lite av allt det landet har att erbjuda (fråga oss gärna hur!). Madagaskar är för mig kultur, äventyr, stads- och byliv, regnskogar, vandring, stränder och otroligt god mat, både kött, fisk och skaldjur och vegetariska rätter. Mitt besök här lämnade mig med otroliga minnen, jag visste inte vad jag hade att förvänta mig, och jag tänker ofta tillbaka på mitt besök som omvälvande. Om någon plats på jorden har gett mig speciella intryck så är det Madagaskar, det är svårt att förklara, det behöver upplevas personligen!