En magisk stund vid Elephant beach i Chobe

Nu är vi tillbaka i Sverige igen men för bara några dagar sedan satt vi i en liten båt på Chobe River alldeles intill en strand full med elefanter och antiloper. Chobe River utgör gränsen mellan Namibia och Botswana och också delvis den norra gränsen till Chobe National Park. En av de verkliga höjdpunkterna vid ett besök i Chobe är att göra en safari i båt längs med floden. Under heta, torra eftermiddagar kommer djuren i stora hjordar ner till floden för att dricka. Från er plats i båten på floden kommer ni dem så när att det inte längre känns som om ni ser djur utan snarare som att ni har fått privilegiet att hälsa på dem i deras hem.

elephant_beach_david

Så är det verkligen denna eftermiddag. Vi har stoppat motorn och båten guppar stilla på floden bara meter från elefanter och impalor. Hettan är nästan ofattbar för en svensk, över 40 grader. Vinden steker i huden. Elefanterna njuter märkbart av att dricka och svalka sig i den intensiva hettan.

Alla vi som sitter i denna båt arbetar på African Tours & Safaris. Alla vi har gjort mängder av game drives, bush walks och andra safariaktiviteter men detta blir aldrig tråkigt. Att få komma så nära, att verkligen få se och uppleva det vilda och mäktiga Afrika. Det blir aldrig tråkigt.

Nu är vi tillbaka i Sverige igen och ett kallt höstregn smattrar mot rutan. Men minnena av solen, hettan, vildmarken, djuren och framförallt elefanterna vid Elephant Beach i Botswana kommer att sitta kvar för alltid.

elephant_beach

 

 

 

Är du nyfiken på en resa till Botswana? Läs mer om våra resor här!

En skoldag i Kenya

– Jag går upp sex och äter frukost. Det tar en halv timme att gå till skolan och vi måste vara där klockan 7.00. Första timmen är läxläsning. Klockan 12.45 har vi lunch och då går jag hem och äter något lätt, middag äter vi på kvällen. Ofta är det majsgröt, en vegetarisk stuvning och ibland kött.

Pitalis Otieno är 13 år och sitter med sin mamma på en bänk utanför familjens hus i byn Wagai utanför Kisumu i västra Kenya. Han började skolan när han var sju och i klassen går det 46 elever. Pitalis pratar de lokala språken swahili och luo hemma, men i skolan är all undervisning på engelska.

– De första åren undervisades vi på swahili, men nu är det bara engelska. När lektionerna är slut brukar vi spela fotboll och sedan gör jag läxorna i skolan för vi har ingen elektricitet hemma, säger han.
Pitalis bor tillsammans med mamma och pappa och två syskon.

– När jag är hemma brukar jag hjälpa till med korna eller på åkern. Mamma odlar marken vi har och säljer grönsaker. Pappa säljer bananer på marknaden tillsammans med min äldre bror och min syster går i samma skola som jag.
Grundskolan i Kenya är gratis men eleverna måste köpa böcker och skoluniformer. Vissa böcker delas ut gratis, men de är aldrig tillräckligt många och eleverna delar dem sinsemellan.

– Vi är ofta tre elever på varje lärobok, jag tar alltid hand om matteboken, för jag gillar matte bäst. Jag var tredje bäst i klassen på det senaste stora provet. När jag blir stor vill jag bli lärare och så vill jag resa till Lake Naivasha, jag har hört att det är fint. Kanske kan jag få jobb där.

————–

Är du nyfiken på Kenya? Kolla in vårt utbud här.

En skoldag i Tanzania

Koko Meseyeki kämpar för att försöka kunna gå kvar i skolan. Hon är 15 år och bor i Makuyuni utanför Arusha i norra Tanzania. Koko har gått åtta år i skolan men har nu varit tvungen att hoppa av.

– Pappa skadades i en trafikolycka när jag var liten och alla våra tillgångar har gått till hans vård. Skolan kostar pengar och mamma har inte råd med alla avgifter, säger Koko.

Men trots familjens ekonomiska svårigheter tänker Koko göra allt hon kan för att fortsätta studera.

– Jag försökte tigga pengar hos grannarna, men fick inte ihop tillräckligt och var tvungen att sluta efter årets första termin. Men jag vill inte tillbaka till byn. Utbildning kan ge mig ett jobb så jag kan hjälpa min familj. Jag vill bli högstadielärare i geografi, matte och fysik. Det är mina favoritämnen och jag har bra betyg. Nu försöker jag hitta en skolsponsor och så fort jag har pengar ska jag börja skolan igen.

Kokos familj bor utanför Makuyuni i en traditionell by där husen är byggda av lera och taken är av vass. Hennes mamma är småbrukare och odlar majs – familjens kor och getter har sålts för att bekosta pappans vårdkostnader. Koko är äldsta dottern i familjen, hon har tre bröder och en syster.

– När jag gick i skolan hyrde jag ett rum i Makuyuni för att slippa ha så långt att gå varje morgon. Men rummet hade ingen elektricitet så det var svårt med läxorna. Varje helg gick jag hem för att plugga, hjälpa mamma med att tvätta och städa. På söndagarna går jag i kyrkan.

—————

Är du nyfiken på Tanzania? Kolla in vårt utbud här.

En skoldag i Malawi

Costina Phiri har långt till skolan. Det tar två timmar att gå dit och varje morgon måste hon gå upp klockan fyra för att hinna hjälpa till med hushållssysslorna innan hon promenerar till skolan. Costina är 15 år och bor i Nkhata Bay vid Malawisjöns strand. När vi träffar henne i klassrummet efter lektionstid är den röda tegelbyggnaden ödsligt tom och skolgården övergiven.

– Jag bor med mamma, fyra syskon, mormor och morfar i en by åtta, nio kilometer från skolan. Min pappa är död, mamma är jordbrukare. Varje morgon innan skolan städar jag huset och hämtar vatten. Halv sex börjar jag promenera för att hinna fram i tid. Hemma äter jag ingen frukost men ibland delar klasskompisarna med sig om de har med sig frukt eller rostad majs, säger Costina.

Malawi är ett av Afrikas fattigaste länder och skolan har dåligt med resurser. I Costinas klass går 63 elever men det finns inte läromaterial och skolböcker till alla.

– Jag har ingen skolväska utan bär anteckningsböcker, pennor och en miniräknare i handen eller i en plastpåse. Eftersom vi inte har tillräckligt med böcker måste vi dela, jag har ansvaret för läroboken om jordbruk, det finns elva sådana i klassen.

Skoldagen är slut vid två-tiden och då går Costina hem och äter dagens första riktiga mål mat. När det är examenstider går hon sedan tillbaka till skolan igen för kvällsstudier. Annars är hon rädd att hon ska halka efter i klassen.

– Det finns ingen el i skolan så vi använder ficklampor för att studera. Min dröm är att bli sjuksköterska. Om jag får riktigt bra betyg kan jag få stipendium och studera gratis på universitetet, då ingår även mat och boende.

————-

Är du nyfiken på Malawi? Kolla in vårt utbud här.

En skoldag i Zambia

Mellan skolbyggnader och bostadshus kommer Miracle Frank Mbulo gående över gräset. Han är 18 år och bor i SOS-barnbyar i Zambias huvudstad Lusaka.

– Jag har bott i barnbyn i elva år nu. Min mamma och pappa är döda men jag har en moster som hälsar på mig ibland, säger Frank.

Tidigare bodde han hemma hos sin moster, men när hon inte längre kunde försörja honom flyttade han hit. Byn ligger strax utanför Lusaka och husen i byn ligger utspridda mellan trädgårdsgångar och gräsmattor.

– Jag går i skolan här så det är bara fem minuter mellan huset där jag bor och skolan. Mina favoritämnen är religion och matte. Nu går jag sista året i grundskolan och hoppas kunna läsa vidare på högskolan, helst något inom webbdesign. Utbildning är viktigast av allt, utan utbildning blir man inget.

Frank är ordningsman i klassen och säger att han försöker vara ett gott exempel för de andra eleverna. Det går 37 elever i klassen och efter lektionstid kan de som vill få läxhjälp. Frank studerar hårt för att få bra betyg, men på helgerna tar han ledigt och spelar fotboll och volleyboll.

– Att titta på teve tycker jag är trist, men jag tittar ibland om det är någon bra film som visas.
Eftersom Frank har passerat 15 bor han i ett så kallat ungdomshus för pojkar. Tolv ungdomar bor i samma hus tillsammans med en vuxen ”huspappa”.

– Vi lär oss livskunskap, hur man sköter ett hushåll och håller en budget. Vår ”huspappa” ser efter oss och jag räknar alla här i byn som min familj. När jag blir vuxen vill jag arbeta med föräldralösa barn och hjälpa andra så som jag själv har blivit hjälpt.

—————–

Är du nyfiken på Zambia? Kolla in vårt utbud till Zambia här.

En skoldag i Botswana

När Rose Katlego Seagateng kommer hem från skolan brukar hon titta på teve och chatta med sina kompisar på nätet. Rose är 15 år och hon skriver mycket, allra helst påhittade noveller om hur det är att vara tonåring i Botswana. Rose bor i turiststaden Kasane i norra Botswana, och vi träffas utanför souvenirbutiken där hennes mamma jobbar.
Rose har precis kommit från skolan och hon har på sig sin skoluniform: ljusblå kjol, vit blus och slips; svarta skor och vita strumpor. Hennes modersmål är setswana men hon pratar även flytande engelska.

– Engelska är lättare. Setswana är ett tungt språk och vissa ord är väldigt långa och komplicerade. Vi pratar det hemma, men med kompisarna pratar jag alltid engelska.

Rose brukar promenera till skolan, det tar en halvtimme ungefär. Hon går upp tidigt för att inte komma för sent, det kan leda till bestraffning.

– Jag tränar, ser teve och lyssnar på musik före skolan. Alla elever måste vara på skolan kvart i sju för upprop, undervisningen varar fram till 14.30, sedan är det lunch och självstudier.

Rose bor med sin mamma, pappa, lillasyster och moster.

– Mamma arbetar i butik och pappa är lärare. Jag hjälper inte till särskilt mycket hemma.

När hon blir stor drömmer Rose om att ha ett eget företag, allra helst en restaurang.

– Och så vill jag resa, till Kanada eller Bahamas. Min önskan är att få se havet en dag och känna hur snö känns. Jag vill se om det jag ser på teve stämmer. Om det är sant att eleverna inte behöver ha skoluniform. Jag önskar vi slapp ha uniform, är den i oordning händer det att läraren slår oss. Och det hatar jag.

———————

Vill du uppleva Botswana på plats? Kolla in vårt utbud av resor till Botswana här.

En skoldag i Lesotho

Senate Makhoali sätter sig ner på en av stolarna inne på rektorns rum. Hon är tolv år och går på Hoohlo Primary School Lesothos huvudstad Maseru. Det är kvavt i rummet och Senate har tagit med sig en kompis. De går i samma klass och har cirka 50 klasskompisar – men bara en lärare i varje ämne.

– Min familj bor i utkanten av Maseru så jag åker kollektivtaxi till skolan, det tar en halvtimme ungefär. Skoldagen börjar halv sju och håller på till klockan två på eftermiddagen, säger Senate.
Grundskolan i Lesotho är gratis, men eftersom skolböckerna sällan kommer i tid måste eleverna själva köpa sina böcker. Varje dag har Senate med sig en lunchlåda till skolan, ofta är det en smörgås med korvpålägg. Frukost och middag äter hon hemma.

Klass hon går i är indelad i tre grupper och varje dag ansvarar en grupp för att klassrummet städas och ställs i ordning efter skoldagen. Skolsalarna är utspridda på området i olika byggnader och skolgården är en naken grusplan.

– Vi sopar golvet och suddar ut på svarta tavlan. Sedan åker jag hem. Vi har tre olika skoluniformer för olika dagar i veckan, så när jag kommer hem tvättar jag mina kläder och sedan brukar jag hjälpa mamma att diska och städa.
Senate är yngst i syskonskaran och har en bror och en syster. Hennes pappa dog när Senate var liten och mamma försörjer familjen.

– Mamma jobbar på kontor som sekreterare, tror jag. Ibland brukar hon hjälpa mig med läxorna. Vi har ingen dator hemma och inte heller i skolan. Men jag tittar mycket på teve och när jag blir stor vill jag bli tevestjärna.

En skoldag i Sydafrika

– Mina föräldrar kör mig till skolan, det tar en halvtimme ungefär. Pappa och mamma jobbar på universitet. Pappa är amerikan och mamma är sydafrikan, och jag är född i Sydafrika, säger Thandi Burgess, tolv år. Hon går på Camps Bay Primary School som ligger i utkanten av Kapstaden. Det är en statlig skola och alla elever har med sig egen skollunch, det finns även en kiosk på skolområdet. I klassen går det 29 elever och efter skolan erbjuds alla en rad olika aktiviteter. Thandi har valt piano, dans och friidrott.

– Jag tar också extra mattelektioner för det är ganska svårt tycker jag. När jag blir stor vill jag kanske bli veterinär, jag gillar djur, eller så vill jag bli psykolog eller lärare. En annan dröm är att få resa mycket.
För att få plats med alla skolböcker och ombyte till olika aktiviteter måste Thandi ha två skolväskor.

– De flesta böcker får vi köpa själva, några får vi av skolan. Jag gillar att skolan har riktigt bra lärare som också lär oss moral och uppförande. Lärarna jobbar verkligen för att göra skolan trevlig och alla är vänner med alla här.

Thandi bor i kuststaden Hout Bay och har en äldre bror. Det är läxor varje dag och ibland får hon hjälp på skolan efter lektionstid – eller så hjälper pappa och mamma till. Hemma pratar familjen engelska och i skolan lär sig Thandi även afrikaans och xhosa, som är ytterligare två av Sydafrikas elva officiella språk.
– Mitt namn är förkortning av Thandiwe som betyder älskad på xhosa, säger hon.

En skoldag i Afrika

gorrel_andreasNär journalisterna och tillika African Tours & Safaris guider Görrel Espelund och Andreas Karlsson för något år sedan korsade den afrikanska kontinenten i bil, ville de skildra vardagen bortom nyhetsrubrikerna. Genom ungdomars berättelser formar de en bild av kontinenten som vi kanske inte är vana att se den.

Görrel Espelund är journalist, författare och Sydafrika-guide. Hon har sedan 1994 bevakat Afrika för en rad svenska tidningar, bland annat Göteborgs-Posten och Sydsvenskan. Den senaste boken, ”Kap till Kairo – anteckningar längs vägen”, är skriven tillsammans med Andreas och skildrar deras resa med bil genom den Afrikanska kontinenten. Ungdomsskildringarna är ett omarbetat kapitel ut boken.

Andreas Karlsson är journalist, fotograf, Sydafrika-guide och bosatt i Kapstaden. Han är utbildad safariguide, med lång erfarenhet av den afrikanska vildmarken. Andreas är också prisbelönt som naturfotograf och har skrivit ett flertal böcker om Afrika. Den senaste är guideboken ”Mitt Kapstaden” och han skriver för närvarande på en bok om Sydafrikas historia.

Fortsättning följer…

Zanzibar är ett resmål som passar för alla åldrar

Zanzibar arkipelagen är namnet på den grupp av öar som ligger i Indiska oceanen strax utanför Tanzanias kust. Fler och fler svenskar, och även andra nationaliteter, har börjat få upp ögonen för detta fantastiskt vackra och ständigt soldränkta resmål. Det intressanta med just Zanzibar, eller Kryddöarna som ögruppen också brukar kallas ibland, är att det förutom sol och bad i massor även finns mycket att upptäcka och göra under en semester där. Här hittar du god mat och dryck, kulturella upplevelser i massor, en fantastisk historia och en makalös natur. I Zanzibar gamla stenstad, Stone Town, kan du leta upp huset där en av hårdrockens främsta sångare föddes. Det fungerar även alldeles utmärkt att kombinera en avslappnande vecka på Zanzibar med en spännande safari i Tanzania. Zanzibar är ett resmål som passar för alla åldrar.

African Tours har lång och gedigen erfarenhet av att arrangera resor till Zanzibar, detta resmål som alltfler får upp ögonen för. Det finns givetvis hur många anledningar som helst till att det är så, men en ganska vanlig orsak är nog att Zanzibar bjuder på sol och värme året runt. Vi ringde upp Ann Johansson som jobbar på African Tours för att samtala om varför Zanzibar är ett så populärt resmål för oss soltörstande svenskar.

Varför ska man åka till Zanzibar på sin semester?
– Där hittar man sol och värme året om, något som vi svenskar älskar. Det finns väldigt vackra stränder där, en spännande kultur, vacker natur och fantastiska bad. Om man gillar snorkling och dykning så är det dit man ska åka.

Vad kan man uppleva som turist där?

– Zanzibar är ju känd som Kryddön och det finns väldigt många kryddodlingar där. Kryddodlingen var något som kom med de invandrande araberna. Mitt förslag är att man gör en guidad tur där man får besöka de intressanta kryddodlingarna. Huvudön Zanzibar heter egentligen Unguja men kallas för Zanzibar. Arkipelagen består av ett flertal öar, bland annat Pemba och Mafia. En populär utflykt på Zanzibar är att man tar en båttur ut till havs där man sedan kan simma med delfiner. Mafia är en ö som är glest befolkad men som har många arkeologiskt intressanta ruiner. Där finns det även möjligheter till fantastisk snorkling och dykning. Från oktober och fram till mars kan man till exempel snorkla med valhajar, vilket är en mycket spännande upplevelse. Mafia Island är väldigt oexploaterad, delar av den ingår i en marin nationalpark. Pemba är en annan ö som inte heller lockar till sig så många turister, i vart fall jämfört med huvudön Zanzibar. Pemba bjuder också på mycket fin snorkling och dykning. På Pemba kan man även prova på att bo på Manta Resort, där ett hotellrum faktiskt ligger under vattenytan. Där kan man alltså studera det rika fisklivet i havet utanför fönstret. Det heter Pemba Underwater Room och har startats av en svensk, Genberg, som även har byggt ett liknande rum i Mälaren här hemma i Sverige. Om man befinner sig på huvudön Zanzibar så kan man ta en tur till Prison Island där man kan studera jättesköldpaddor.

Vad får man absolut inte missa när man är på Zanzibar?
– Det är Stone Town. Zanzibars gamla stenstad är en upplevelse utöver det vanliga. Man ska ta en guidad tur där bland husen och de trånga gränderna, uppleva marknaderna och bara beundra den vackra arkitekturen. Det är ett måste. Stone Town är egentligen en stadsdel i staden som heter Zanzibar Town. Stone Town finns med på FN-organet UNESCOS världsarvslista. Stone Town var på sin tid Afrikas centrum för slavhandeln. Stenstaden av idag ger besökaren en känsla av att befinna sig mitt i ”Tusen och en natt”.

Image Map

Vilka visumregler är det som gäller?
– Det enklaste är att man ansöker om visum direkt när man landar på Zanzibars flygplats. Det kostar 50 USD per person.

Det brittiska rockbandet Queens karismatiske sångare Freddie Mercury föddes i Zanzibars gamla stenstad den 5 september 1946. Kan du svara på om det hus där han föddes finns kvar och om det i så fall går att besöka det?

– Det finns väldigt många som går omkring och säljer saker och samtidigt försöka dra nytta av Freddie Mercurys berömmelse och det faktum att han föddes där. Man pekar på än det ena huset och än det andra och hävdar att det var där han föddes och växte upp. Sanningen är ju den att Freddie Mercury bara var nio år gammal när han lämnade Zanzibar för att gå i skola i Indien, dit hans föräldrar skickade honom. Sedan gick han på college i England dit familjen flyttade. Men det säkraste tipset på det hus där Freddie Mercury föddes är nog ändå Kenyatta Road i Stone Town.

Vilka av Zanzibars alla öar, förutom själva huvudön, är finast att besöka som turist?
– Min favorit är Mafia Island med sin fina natur. För den som är intresserad av historia är det ett fantastiskt ställe. Hit åker man för att ta det lugnt och kanske snorkla och dyka.

Vilken tid på året är den bästa att semestra på Zanzibar?
– Hela året fungerar bra, förutom senare delen av mars till slutet av maj då det är regnperiod där. Det kan regna ganska rejält. Till Zanzibar åker man för sol och bad och under just den tiden är det inte roligt. Annars kan man åka dit när som helst under året.

Är det ett barnvänligt resmål?

– Absolut! Härliga sandstränder och fina bad i Indiska oceanen passar utmärkt för barn i alla åldrar. Det finns även resorts som har så kallade Kids Clubs med speciella barnmenyer. Hotellen har även swimmingpooler. Det bästa är att åka all inclusive när man har barn. Allt är mycket barnanpassat på Zanzibar.

Hur fungerar det att kombinera en veckas sol och bad på Zanzibar med en veckas safari i Tanzania?
– Det fungerar jättebra och det är även något som jag verkligen kan rekommendera. Det är också något som passar oss svenskar mycket bra. Man gör fyra eller fem dagars safari och sedan är det väldigt lätt att ta sig mellan Tanzanias fastland och Zanzibar. Det finns många flygförbindelser och man kan även ta båt från Dar es Salaam.

Vad kostar en veckas semester på Zanzibar?
– Det beror givetvis helt och hållet på vilken standard man önskar. Är man en backpacker så kommer man givetvis undan väldigt billigt. Väljer man att bo all inclusive så kostar det ungefär 1 500 kronor per dag och person. Då ingår väldigt mycket. Sedan tillkommer flyget som kostar ungefär 8 000 kronor per person.

Blir du inspirerad av en resa till Zanzibar? Ta del av våra erbjudanden till Zanzibar här