Okavangodeltat – varifrån kommer vattnet?

Okavango (eller Okavangodeltat) är ett inlandsdelta i södra Afrika. Deltat består av mängder av små och stora floder och vattendrag varav många är helt eller delvis torrlagda under delar av året. Okavango är det största deltat i världen i sitt slag, ett delta som inte rinner ut i en sjö eller ett hav utan i en öken.

Okavango Moremi Game Reserve
Moremi Game Reserve i norra Okavango

Okavango skapar en unik miljö med varierat och rikt djurliv och mycket mer tät vegetation än den omgivande savannen och öknen. Till och med klimatet är unikt, påverkat ganska kraftigt av det omgivande vattnet. Okavango omges av öken och halvöken. I öknen är det karakteristiska vädret under den torraste säsongen, vintern, soligt och varmt på dagarna med kyliga nätter med temperaturer ner mot 0 grader. Vattnet i Okavangos kanaler och floder mildrar de extrema svängningarna mellan dag och natt och framförallt nätterna är betydligt mildare än i de omgivande torra områdena.

Okavangos myriad av små och stora floder förändras kontinuerligt och vattenmängden varierar stort mellan olika delar av året. Under det som i Europa är vinter är det regnsäsong i Botswana men dessa ganska lätta och korta regn påverkar vattenmängden i Okavango väldigt lite. Istället är det de kraftiga regnen i högländerna i det inre av Angola som föder floderna och skapar översvämningarna i Okavango. Regnen i Angola rinner ner i Cubangofloden som rinner söderut, bort från havet och ner i Namibia och så småningom Botswana där den kallas Okavangofloden. Översvämningarna når de norra delarna av Okavangodeltat i slutet av april och flyter sedan sakta söderut för att nå de centrala och södra delarna i juli. Vattenmängderna varierar kraftigt även mellan olika år, beroende på regnmängderna i Angola, och vissa kanaler som är vattenfyllda ett år kan sedan ligga torrlagda i flera år och ibland ända upp till ett decennium.

Under torrsäsongen är sedan stora delar av deltat vattenfyllt medan processen sakta går åt andra håller och vattnet drar sig tillbaka.

Elephant at Oddball's Enclave
Elefant i centrala Okavangodeltat

De återkommande översvämningarna gör att landskapet skiftar kraftigt mellan torrsäsongen och regnsäsongen. Under regnsäsongen består deltat till stora delar av torrlagda översvämningsslätter, dvs, platta gräsbevuxna, lågt liggande områden som torrläggs när vattnet drar sig tillbaka och översvämmas årligen.

Mokoro Okavango
Mokoro i centrala Okavangodeltat

För er som vill åka på safari i Okavango så är aktiviteterna beroende på årstid och vilken del av deltat ni besöker. Moremi Game Reserve, ett statligt reservat i norra delen av Okavango, består till stora delar av ”fast mark” med savann och större floder. Här är den främsta safariaktiviteten gamedrive i öppen jeep. Även safari i mokoro, en sorts traditionell kanot, genomförs i vissa områden i Moremi. I de södra och västra delarna av Okavango ligger ett flertal privata reservat. Området består av små öar och floder varav många floder är torrlagda eller mycket grunda under delar av året. Många av de safarilodger som ligger här nås bara med båt eller flyg. Gamedrive i jeep är inte genomförbart i dessa områden utan safari genomförs i mokoro eller till fots.

För bästa safariupplevelse i Botswana är det bra att kombinera centrala Okavango med en eller några dagar i Moremi Game Reserve. På så sätt får ni verkligen uppleva det vilda och unika Okavangodeltat.