Tillsammans mot mindre plastskräp i natur och städer

Allt fler länder, städer, regioner och delstater världen över förbjuder plastpåsar. Senast i raden (så vitt vi vet) är Oman. Plastpåsar förbjuds eftersom de har stora negativa effekter på människor och miljö. Plastpåsar är oftast gjorda av plast som inte bryts ner i naturen. I många länder är det just där plastpåsarna hamnar; i naturen. I skogar, i gräs, i vattendrag, sjöar och hav. Våra hav fylls snabbt med bortkastade plastartiklar och vi måste alla ta ett ansvar för att minska förbrukningen av plast.

Drivande i arbetet med plastnedskräpning har länder i Östafrika varit. Bangladesh var det första land som förbjöd plastpåsar (2002) men länder i Östafrika har de senaste åren hakat på trenden och plastpåsar är nu helt förbjudna i Rwanda, Kenya och Tanzania.

Vi på African Tours & Safaris arbetar kontinuerligt med att minska vår negativa påverkan på världen och vi har under året arbetat med att minska vårt användande av engångsartiklar, i plast men även i andra material. Detta innebär att vi nu implementerar bland annat dessa förändringar i vår safariverksamhet i Tanzania.

Klimatkompenserade resor
Vi klimatkompenserar alla resor till 100 %
  • Picknick lunch som äts under heldagar på safari kommer inte längre att förpackas i engångsförpackningar i plats utan i burkar som diskas och återanvänds.
  • Vi har fört en dialog med våra leverantörer och de hotell och lodger vi samarbetar med och alla har gått med på att minska användandet av engångsplast som sugrör och plastfolie i våra lunchlådor.
  • Istället för att förse våra resenärer med små engångsflaskor vatten köper vi stora flaskor vatten och häller upp i vattenflaskor som kan återanvändas.

Vi ber alla som reser med oss att vara vaksamma på att safariresor görs i natur som är skyddsvärd och det är därför viktigt att allt skräp hamnar i soptunnor och inget i naturen. Vi arbetar kontinuerligt för att minimera mängden skräp. Det skräp som genereras ber vi er slänga på för skräp avsedd plast. Tillsammans kan vi bidra till att skydda fantastiska naturområden, djur och människor.

Vinter i Franschoek

I augusti 2008 var jag för första gången i Franschhoek  i de Sydafrikanska vindistrikten. Augusti är mitt i den Sydafrikanska vintern. Dimman låg tät över fälten och dalgångarna och vinrankorna var kala och mest av allt var Franschhoek tyst och stillsamt. Jag minns att jag tänkte att detta måste vara den vackraste platsen på jorden.

Franschhoek vinter
Vinter i Franschhoek i vinlandet

Det var så lugnt i Franschhoek, så tyst så stillsamt. Lågsäsongen kan verkligen vara en magisk tid att besöka vindistrikten på. I min mening är vindistrikten i princip ett måste på varje resa till Sydafrika. Inte bara för maten och vinerna (men ganska mycket för fantastisk mat och vin) utan också för miljön, landskapet och människorna.

Vinter Franschhoek

Det finns så många sätt att uppleva detta vackra område. Ta en guidad tur till fots, med bil eller varför inte cykel. Eller än bättre testa spårvagnen ”The wine tram”. Spårvagnen går längs en gammal järnvägsräls mellan gårdarna i Franschhoek. Ett alldeles magiskt sätt att njuta av allt Franschhoek har att erbjuda. Glöm inte att ta med vandringsskorna om (förlåt när) ni reser till Franschhoek, och vandra en av de vackra lederna som man finner i Jonkershoek Nature Reserve i Stellenbosch. Vill ni veta mer om våra smultronställen, hör av er.

En alldeles speciell morgon i Kapstaden

Första gången jag var i Kapstaden, för att delta i World Travel Market Africa, hade jag planerat att en morgon springa uppför Taffelberget. Jag älskar löpning och framförallt lite mer äventyrlig löpning på nya stigar och jag hade därför svårt att motstå frestelsen att snöra på skorna och springa upp till toppen av Kapstadens ikoniska berg. Den gången hann jag dock aldrig med att ta mig till toppen. Med en viss besvikelse lämnade jag Kapstaden. När jag kom tillbaka till Kapstaden ett år senare, också för resemässan World Travel Market Africa, hade jag bestämt mig; i år skulle det bli av. Första eftermiddagen blev uppvärmning men löpning upp till toppen av Lion’s Head och några dagar senare genomförde jag en av mina absolut största löpardrömmar.

Soluppgång Kapstaden
Första ljusstrimmorna på himlne över Kapstaden

Trots att jag avskyr tidiga morgnar satte jag klockan på 05:20. 05:35 hade jag dragit på mig skor, löparkläder och löparryggsäcken med vatten och begett mig ut på Kapstadens gator. Först gick löpningen i gatlampors sken upp genom de centrala delarna av staden. När det allra första ljuset började komma var jag på väg uppför backen mot Table Mountain, och såg alla pannlampor på Lion’s Head. Vandrare som begett sig ut tidigt för att se soluppgången från toppen av Lion’s Head. I soluppgången svängde jag av upp på serpentinvägen som går till linbanan till Taffelbergets topp. Vid linbanan hade jag tagit drygt 400 av 1085 höjdmeter. Här gick vägen flackt och t.o.m. svagt utför ett tag. Underbart att få ta ut steget efter 5–6 kilometer uppförsbacke.

Platteklip Gorge Trail
Platteklip Gorge Trail

Det finns ett antal utmärkta leder till toppen av Taffelberget, den jag skulle ta denna morgon heter Platteklip Gorge Trail. Den startar en knapp kilometer bortanför linbanan. Vid starten av stigen stannade jag ett par minuter för att dricka vatten och äta två bitar choklad för att fylla på med energi. Härifrån till toppen är det bara knappt 2 kilometer men över 700 höjdmeter. Jag begav mig uppåt i en blandning av löpning och snabb vandring, bitvis är stigen lite för brant för att springa. Solen var på väg upp över horisonten, det började bli varmt. Svetten rann men ju högre jag kom desto mer markant blev också den svalkande brisen från havet.

Kapstaden soluppgång
Halvvägs uppför Table Mountain

Där stigen går upp genom en ravin mellan två delar av den platta toppen är man nästan framme. Mjölksyran pumpar i trötta ben och lungorna värker men sedan var jag där. Helt plötsligt blev den branta stigen till en nästan helt platt platå. Så fort jag kom upp på toppen på plan mark försvann all trötthet. Äntligen hade jag uppfyllt drömmen att springa till toppen av Table Mountain.

Table Mountain utsikt
Utsikt från toppen av Taffelberget en solig morgon i april

Utsikten i soluppgången denna i princip molnfria morgon var helt magisk. Ett par hjälpsamma personer filmade mig när jag sprang den sista biten över bergets platta topp.

I souveniraffären köpte jag två burkar läsk och svepte ner dem för att få lite energi i kroppen medan jag njöt av utsikten över Kapstaden. Tveklöst en av de vackraste städer jag besökt. Linbana ner, taxi till hotellet, dusch och en hotellfrukost senare spenderade jag dagen med möten på World Travel Market.

Ett speciellt ögonblick på safari i Sydafrika

Jag har älskat safari enda sedan den allra första gången jag reste till Afrika. En av de bästa sakerna med en safari är att man aldrig riktigt vet hur dagen kommer bli. Det enda jag vet riktigt säkert efter en mängd safariresor är att jag fortfarande älskar att få vara mitt i vildmarken och den vackra naturen, känna lukterna och känna spänningen i hela kroppen.

En upplevelse som verkligen var precis allt av dessa känslor hände en eftermiddag ute på safari i Sydafrikas mest kända park Kruger National Park, oftast på svenska kallad Krugerparken, för några år sedan. Jag och min guide lade märke till två schakaler som oroligt sprang runt och ibland skällde.  Vi stannade och försökte upptäcka vad det var de var så oroliga för. Naturligtvis trodde och hoppades vi att det var lejon i närheten som gjorde schakalerna nervösa.

Den ena av de två bröderna stod nedanför trädet

Vi stannade jeepen och spanade ut i bushen och efter ett tag såg vi dem, ja det var lejon som gjort schakalerna rastlösa. En stor lejonhanne stod under ett träd och tittade upp trädkronan. Vad tittade han efter? Vi sökte med kikaren och blev väldigt förvånade när vi upptäckte att uppe i trädet satt ett annat lejon, med ett byte. Lejonet i trädet hade uppenbarligen inget intresse av att dela med sig av sitt byte. Lejonet på marken gjorde enorma hopp för att försöka nå bytet och slita ner från trädet.

Lejonet i trädet klättrade plötsligt ner och sedan gick de två lejonen iväg tillsammans

Jag har sett lejon många gånger men aldrig har jag sett ett lejon i ett träd. Aldrig varken förr eller senare har jag sett ett lejon som klättrat upp i ett träd för att slippa dela bytet med andra lejon. Lejonen var två hanar och guiden sa att de var bröder. Medan vi stod där och tittat fascinerat hoppade plötsligt lejonet i trädet ner och de båda bröderna gick iväg tillsammans. Resterna av bytet lämnade de åt schakalerna. Bytet var mest största sannolikhet från början en leopards. Leoparder drar upp sitt byte i träd för att skydda det från bland annat lejon. Just denna gång fungerade inte de strategin så bra för leoparden.

Det var verkligen en magisk stund tillsammans med lejonen i bushen i Sydafrika. Ett minne som jag tar med mig i hjärtat för resten av livet! Vad har du för speciell upplevelse från safari som du aldrig glömmer?

 

Mount Meru, Kilimanjaros lillasyster

Mount Meru är Tanzanias näst högsta berg och liksom Kilimanjaro är Mount Meru en fristående konvulkan. Mount Meru är berget nästan alla safariturister i Tanzania ser då det reser sig  4556 meter över havet alldeles norr om Arusha som safariturer till bl.a. Serengeti och Ngorongorokratern utgår från.

Mount Meru
Mount Meru sett från staden Arusha på den södra sidan av berget

Eftersom Mount Meru ligger så nära Tanzanias världsberömda berg Kilimanjaro så förbises det av de allra flesta turister. Men Mount Meru är ett fantastiskt berg som bjuder på dramatisk natur och krävande bestigning. För er som älskar äventyr och bergsvandring är Mount Meru en på många sätt lika stor utmaning som Kilimanjaro.

Mount Meru Peak
Mount Merus topp, Socialist Peak, når 4 556 meter över havet

Mount Meru må vara cirka 1 300 meter lägre än Kilimanjaro men berget är brant och ni tar er upp och ner för berget på bara tre dagar. Från starten 1 500 meter över havet ska ni ta er upp 3 000 meter till toppen på bara två dygn och sedan vandrar ni hela vägen ner igen på en dag. det är en tuff utmaning.

Impala

Impalan är en mellanstor antilop som lever i savann och glesa akaciaskogar i stora delar av södra och östra Afrika. En vuxen Impala har en mankhöjd på 70–90 centimeter och väger mellan 40 och 75 kg. Impalan känns igen bland annat på sin päls som är ljusbrun på halsen, nacken och ryggen och en ännu ljusare brun på magen och på benen.

Impala föl Kruger National Park
Impalaföl i Krugerparken

Impalan lever framförallt i områden med glesa skogar eller i närheten av glesa skogar samt nära vatten. Impalan lever i flockar. En flock med honor har en dominant hane medan hanar som inte leder en flock lever i flockar med andra ”ungkarlar”. Att para sig med honorna för att föra sina gener vidare och samtidigt försvara flocken från andra hanar kräver mycket tid och energi vilket leder till att den dominante hanen ofta inte hinner äta tillräckligt mycket och därför snabbt blir svagare och oftast efter en ganska kort tid förlorar sin hjord.

Impalan äter både gräs och löv, olika mycket beroende på tillgång.

Impala
Impala i Krugerparken i Sydafrika

Hanarna har stora horn som de använder för att slåss mot andra hanar med, framförallt för att försvara sin position som ledare för en flock eller för att ta över en flock.

Impalan är vanligt förekommande i t.ex. Kruger National Park i Sydafrika, Masai Mara i Kenya, Serengeti i Tanzania och en mängd andra reservat och nationalparker i södra och östra Afrika.

Vi klimatkompenserar er resa till 100 %

En morgon för inte så länge sedan satt alla vi som jobbar på African Tours & Safaris i Sverige i en safarijeep i Serengeti tillsammans med vår safariguide Jackson. Eller om vi ska vara korrekta så stod vi upp i jeepen. Klockan var cirka 07:30 och morgonens svala dimma brändes bort av en allt varmare tanzanisk sol. Vi stod helt ensamma i minst en timme, inga andra jeepar var där, och betraktade ett av naturens underverk; migrationen i Serengeti. Gnuerna kom från den norra sidan av vägen och vandrade sakta söderut. Gnuerna var så många att det var svårt att greppa. Vi stod på samma plats i en timme och gnuerna var runt oss 360 grader hela tiden, vi kunde inte se början av hjorden och inte heller slutet. Det är en obeskrivlig känsla att få vara med om något sådant, att få uppleva naturen när den är som mäktigast.

Serengeti migrationen
Migrationen i Serengeti november 2018

Östra och södra Afrikas djurliv är magiskt. Så enorma vidder som fortfarande domineras av vilda djur. Det finns så få sådana platser kvar på vår jord. Allt för många av våra vilda djur har försvunnit pga. bland annat jakt, jordbruk och befolkningstillväxt som skapat konflikter om land mellan människor och djur.

Idag är platser som Kruger National Park i Sydafrika, Okavangodeltat i Botswana, Luangwa Valley i Zambia och Serengeti i Tanzania kvarvarande spillror av vår en gång så vilda värld. Idag hotas de av befolkningsökning och jakt som de gjort länge men även och kanske framförallt av klimatförändringen.

Mokoro Okavango Botswana
Mokoro i Okavangodeltat i Botswana

Turismen är den starkaste ekonomiskt drivande kraften för bevarande av naturskatter som t.ex. Okavangodeltat, Virungabergens regnskog i Rwanda där de nu allt för få bergsgorillorna bor eller Tanzanias vidsträckta savann där hälften av alla kvarvarande lejon lever. Samtidigt som turismen bidrar till bevarande av naturen så bidrar turisterna som flyger till södra och östra Afrika till klimatförändringarna som hotar djuren och naturen. Klimatförändringar som skapas av människor genom utsläpp av växthusgaser går för snabbt för att uråldriga ekosystem ska kunna anpassa sig. Men utan turismen hade vi med stor sannolikhet inte haft några bergsgorillor kvar i Centralafrikas regnskogar, bara för att ta ett exempel. Bergsgorillorna ökar idag, men det finns fortfarande bara knappt 1 000 individer i deras två kvarvarande habitater (Bwindi Impenetrable Forest i Uganda samt Virungabergen i Rwanda, Kongo Kinshasa och Uganda) och en kritisk anledning till att de idag skyddas är att de är värda mer levande än döda. Människor i byarna som omger gorillornas regnskogar ser hur jobb skapas genom den turism som gorillorna genererar.

Mountain gorilla
Bergsgorilla i Rwandas regnskog

Hur kan ni som vill resa till Rwanda för att se bergsgorillor, eller till Tanzania för att se gnuernas migration och stora flockar med lejon vandra på Serengetis savann eller till Botswana för tyst glida fram i en mokoro (traditionell kanot) i Okavangodeltat göra detta utan att ytterligare bidra till klimatförändring? En sak som ni kan göra är att klimatkompensera er resa.

Vi på African Tours & Safaris drivs av en kärlek till södra och östra Afrika och vi har därför beslutat att om ni reser med oss så är er resa klimatkompenserad. Vi erbjuder inte möjligheten att avstå från att klimatkompensera resan. Vi klimatkompenserar hela resan, inte bara flyget. Vi arbetar dessutom aktivt och kontinuerligt med vår egen organisation och med våra samarbetspartners för att minska våra utsläpp och på alla andra sätt minska vår inverkan på miljön. Vi arbetar aktivt med att vårt safariföretag i Tanzania (African Tours & Safaris Tanzania) ska vara helt fritt från engångsartiklar i plast.

Vi vill också uppmana er som reser med oss att dela med er av era erfarenheter. Har ni sett eller upplevt något på er resa där ni upplever att vi kan förbättra oss, där vi kan ta ytterligare steg mot ett hållbart och ansvarsfullt resande, dela med er i utvärderingen ni får efter er resa. Vi är inte, vi vill bli bättre hela tiden, vi vill leda utveckling mot ett hållbart och ansvarsfullt resande.

Hanna, Malin, Ulf, Maria, Susanne, Arnold, Seleman, Lameck och David på African Tours & Safaris

Madagaskar – Lemurernas förlovade land

Madagaskar, världens fjärde största ö, är en värld i världen. En ö så stor att den känns som en kontinent. Madagaskar är landet med huvudstaden vars namn är i princip omöjligt att uttala korrekt på första försöket, testa själv, säg Antananarivo.

muslemur
Muslemur

Kanske ligger en resa till Madagaskar bortom din horisont men tänk igenom i så fall för Madagaskar är inte så avlägset rent geografiskt som det kan verka i ditt sinne. Till Madagaskar reser du ganska enkelt via t.ex. Johannesburg. När du landar i, just det, säg det för dig själv igen, Antananarivo, så kommer du förmodligen att känna dig lite vilsen. Är detta Afrika? Det känns lika mycket som Asien. Madagaskar är en smältdegel av kultur som skapats av inflytande från olika delar av världen (Afrika, Asien, Europa) genom århundraden.

Bambu Lemur MadagaskarBambu Lemur

Madagaskar är också hem till en ett enastående djur- och växtliv. Den enorma öns isolering genom årmiljoner har skapat en helt unik natur med mängder endemiska djur och växter. Mest kända är naturligtvis lemuren, en unik djur-art som bara finns just här, och många vill resa hit till Madagaskar för att se dem. Ordet lemur kommer från latinets ”lemures” som betyder ”de dödas andar”. Lemurerna sägs ha fått sitt namn på grund av sina spöklika ögon.

Svartvit Vari
Svartvit Vari

Bilderna i detta inlägg är tagna av v år medarbetare Maria i nationalparkerna Ranomafana, Anja, Andasibe och Palmarium som vi besöker på våra populära resor: Madagaskars nationalparker, en resa söderut och Tropiska östra Madagaskar samt  Dessa parker erbjuder en chans till att uppleva en bra mångfald av dessa charmiga djur.

Personalresa till Tanzania

Efter lång natts flygning via Amsterdam och Nairobi landar vi på Kilimanjaro Airport i norra Tanzania. Visum skaffas snabbt på plats och alla får sitt bagage. Utanför flygplatsen möts vi av Seleman Saleh som arbetar på vårt kontor i Arusha. Alla är trötta men samtidigt exalterade över att vara här. Vi säljer så många safariresor till Tanzania och den främsta anledningen till att vi arbetar med resor är att vi älskar att resa. Nu är vi själva på plats i Tanzania för att träffa kollegor i Arusha, göra den uppskattade utflykten Culture Walk i Ng’resi Village och naturligtvis åka på safari Serengeti och Ngorongorokratern.

Vi åker direkt in till kontoret i Arusha där vi träffar Arnold och Lameck som arbetar på kontoret tillsammans med Seleman. Våra safariguider Dennis, Emmanuel och Joseph är också på plats liksom vår Peter som guidar på vår Culture Walk i Ng’resir Village. Jackson och Jacob är på safari så dem träffar vi inte denna dag. Tillsammans äter vi lunch i skuggan av några träd på baksidan av vårt kontor. Vi jobbar på två olika kontinenter så det är sällan vi träffas alla.

African Tours & Safaris personal
Lunch med hela personalen på African Tours & Safaris i Arusha
African Tours & Safaris personal
African Tours & Safaris personal utanför vårt kontor i Arusha, Tanzania

Efter lunch och ett antal foton av alla på African Tours & Safaris beger vi oss till Ng’resi Village för att tillsammans med vår duktige guide Peter. Ng’resi Village är så genuint och tanzaniskt. Människor unga som gamla hälsar på oss där vi vandrar förbi små åkrar med banan och kaffe, affärer, kyrkor och bostadshus. Peter tycks känna alla. Med de yngre byter han några ord på Swahili, med de äldre pratar han det lokala språket Meru. De flesta som bor i detta område tillhör folkslaget Meru men de yngre talar främst det nationella språket Swahili. Regnmolnen tonar upp sig och vi vandrar på slutet snabbt mot ett hus där vi söker skydd under ett utskjutande tak för att vänta ut regnskuren som kommer hastigt. Vi får en påminnelse om varför november och december i är årstiden som i Tanzania kallas ”de korta regnen”. Regnet vräker ner. I Sverige skulle vi kalla det ett skyfall, men efter 20 minuter slutar regnet lika hastigt som det startade och vi avslutar dagens vandring med att promenera den korta biten till vår väntande bil som skjutsar oss till Planet Lodge i Arusha.

Culture walk in Ng'resi Village
Vår guide Peter guidar oss genom Ng’resi Village

Genom vår guide Peter och de lokala politiska ledarna i Ng’resi Village har vi på African Tours & Safaris ett samarbete som vi är stolta över. Våra resenärer får en möjlighet att se en genuin tanzanisk by, långt från konstgjorda massajbyar, där ingen försöker sälja souvenirer eller ta betalt för bilder. Byn tar emot och bjuder ofta in till sina kyrkor på söndagar, människor stannar och pratar och många av våra resenärer skickar positiva kommentarer till oss efter sin resa. För varje resenär som besöker Ng’resi Village betalar vi 10 USD till byn. Pengar som går in i byns budget till skolor och vårdcentraler.

Tillbaka i Arusha väntar en stunds vila på Planet Lodge innan vi kör in till centrala Arusha för middag på Khan’s, en lokal restaurang med fantastisk barbecue. Trötta efter en lång dag somnar alla tidigt.

Tidigt nästa dag kommer vår egen guide Jackson till Planet Lodge och möter oss och vi lämnar Arusha för färd mot Ngorongorokratern. Via utsiktspunkten Rift Valley View Point 600 meter ovanför Lake Manyara och ett besök på Ngorongoro Forest Tented Lodge kommer vi till Ngorongorokratern.

Rift Valley View Point Lake Manyara
Rift Valley View Point vid Lake Manyara

Vädret är typiskt för ”de korta regnen” solen skiner större delen av tiden men spridda skurar syns på himlen. Medan vi är i kratern hamnar vi i regn under en knapp halvtimme. Landskapet är dramatiskt vackert med de branta väggarna som reser sig från ”golvet”. Kratern är grön efter att de korta regnen fått det nya gräset att komma upp. På vår safari i kratern ser vi tre lejonhonor i gräset. Lejonen ligger intill en liten flock bufflar. Först ligger de bara i gräset, lata som de mäktiga katterna brukar vara, men sen blir lockelsen för stor. Lejonen reser sig och agerar som om de tänkte försöka slå en av bufflarna. Någon jakt får vi inte se men intill lejonen finns två hyenor och när de märker att en jakt är på gång lockar de med rop till sig fler hyenor. Runt omkring oss hörs hyenorna ropa och två hyenor blir fem, sju, elva och snart är det femton hyenor som cirklar runt lejonen med hopp om att lejonen ska slå en buffel som hyenorna i kraft av antal ska försöka ta ifrån lejonen. Lejonen tröttnar och lägger sig ner igen. Hyenorna cirklar ett tag till och tycks försöka reta upp lejonen, kanske för att få dem att återuppta jakten. Lejonen tycks helt obekymrade tills en av hyenorna kommer för nära. Från en sekund till nästa förvandlad en av lejonhonorna till en slö obekymrad katt till ett vrålande ilsket lejon. Hyena  drar sig tillbaka och lejonet lägger sig ner igen.

Ngorongoro Crater View Point
Jackson och Susanne vid Ngorongoro Crater View Point

Innan denna dag är slut har vi fått se elefanter, zebror, gnuer, flodhästar och även en caracal (också kallad ökenlo på svenska) på nära håll. För en jeep full med safarientusiaster är detta fantastiskt, den skygga lilla katten är mestadels aktiv på natten men nu får vi se den alldeles intill jeepen.

Dagen avslutas med en stund på balkongen på Ngorongoro Serena Lodge. Utsikten är hänförande. Tack för den här gången Ngorongorokratern.

Från Ngorongorokratern beger vi oss ut på den till synes ändlösa savannen i Serengeti. Fantastiska dagar där vi se en leopard som smyger på en reed buck, lejon (vid ett flertal tillfällen), hyenor och åter hyenor (herregud vad många hyenor vi såg), elefanter, en enorm flock med Topi’s, mängder av andra djur och framförallt kanske den stora migrationen. Jackson berättade för oss att migrationen befinner sig i västra Serengeti, ganska långt från där vi bodde i centrala Serengeti, men om vi är beredda att ta med oss picknickfrukost, bege oss direkt när det är tillåtet att köra i parken (kl. 06:00) och äta vår frukost i jeepen så kan vi ta oss dit. Naturligtvis gjorde vi det. Precis innan soluppgången begav vi oss. Vi körde genom Serengeti och kom förbi en hjord med hundratal förmodligen 1000 tals Topis, innan vi kom till Västra Korridoren.

Leopard som markerar revir
Leopard markerar revir i Serengeti

På öppen savann både norr om och söder om vägen ser vi dem. Hundratusentals gnuer, en enorm hjord. Vi är enda jeepen där. Vi stannar på en plats där vi ser dem runt om oss i 360 grader. Där är i sanning som att resa tillbaka i tiden och besök en förlorad värld. Mängden är så enorm att det inte går att fotografera eller filma på ett sätt som gör det rättvisa. Runt gnuerna cirklar ett tiotal hyenor. De ser alla ganska välgödda ut och visar inget egentligt intresse av att jaga men de tycks oförmögna att helt släppa gnuerna med blicken.

Dagen avslutas med lejon, elefanter och hyenor som ylar i mörkret när vi sitter vid lägerelden vid Tanzania Bush Camp. Tanzania Bush Camp förtjänar ett blogginlägg för sig själv. Vilken underbar personal, vilket underbart läge, vilka fantastiska tält, bra mat, avslappnad men bekvämt och alldeles underbart. Personalens improviserade introduktion av tårtan de gjort till efterrätt vid middagen är något vi alla kommer att komma ihåg.

Tanzania Bush Camps central Serengeti
Tanzania Bush Camp i centrala Serenegti

Nästa morgon beger vi oss återigen tidigt för en sista gamedrive innan färden tillbaka till Arusha. Vi gör korta stopp för att besöka Ngorongoro Rhino Lodge och Octagon Lodge innan vi, via en snabb middag på Planet Lodge, åker till Kilimanjaro Airport för flyg hem. Tack för den här gången Tanzania. Vi reser hem med nya upplevelser och minnen, fulla med inspiration att skapa fantastiska upplevelser till våra resenärer.

Zimbabwe med Imvelo ”Connecting people and nature” november 2018

Fredag: Efter en lång flygning med byte i Frankfurt och Johannesburg landar jag äntligen på Vic Falls flygplats i Zimbabwe. Två flighter landar nästan samtidigt och köerna blir långa till passkontrollen. Utanför möts jag av Eva Stenmark som är representant för Imvelo Lodges i Norden och vi åker i ungefär en halv timme innan vi når Gorges Lodge där vi ska spendera första natten. Jag passerar receptionen och går ut på den stora träaltanen och möts av en fantastisk utsikt över den gigantiska ravinen som leder ner till Zambezifloden. Det är så jag tappar andan!

Eelefant Zimbabwe
En elefant kommer nära poolen i Zimbabwe

Mitt rum är stort och har en liten altan där jag bara kan sitta i evigheter och se denna underbara vy och lyssna på ljudet av fåglar och cikador. Badrummet är gigantiskt med två handfat, en stor härlig dubbelsäng och glasdörrar ut mot altanen. Till middag sitter vi alla vid ett långbord och serveras en fantastisk god middag och bekantar oss med varandra. Vi är en liten grupp på bara fyra agenter, två från Sverige och två från Norge och så Eva såklart! Jag möter faktiskt kunder som jag bokat och de har sin sista natt på sin resa och dom är otroligt nöjda över allt de upplevt.

Lördag: Uppstigning vid halv sju-tiden för att äta frukost och sedan åka till Victoriafallen, som ligger ungefär 30 minuter från Georges Lodge. Här får vi en guidad tur längs Victoriafallen som denna tiden på året erbjuder ganska mycket vatten men inte som när det är som mest, under ”Green Season”, februari-mars. Vi åker sedan 2 timmar till Dete, där vi går ombord på Imvelos egna ”tåg” Elephant Express som består av en öppen tågvagn. Vi serveras god lunch innan det bär av längs den raka tågrälsen. Vi stannar till några gånger för att titta på djuren som vi ser längs spåret, giraffer, impalor, gnuer och apor och efter ca tre timmar är vi framme vid Ngamo Sliding. Här sätter vi oss i en öppen jeep och sticker genast in i Hwange Nationalpark för man har hört på radion att man sett två lejonbröder. Mycket riktigt! Strax skymtar två beige kroppar som gömmer sig i det bruna gräset. Vi stannar jeepen bara 6-7 meter från dessa två kattdjur som ligger och vilar i värmen. Det ena lejonet vänder sig plötsligt på rygg precis som han vil visa hur härligt dom har det! Vi fotar samtidigt som vi lyssnar på vår guide, Vusa som viskande berättar om dessa mäktiga kattdjur. När vi känner oss nöjda med vårt möte åker vi till vår lodge för natten, Camlethorn som Imvelo byggt på allmän mark och som på grund av detta generar jobb till lokalbefolkningen för alla som jobbar på lodgen bor i närheten. Rummen är byggda i sten och har en terrass som en andra våning. Alla rum omges av buskar och träd och man kan inte se närmast liggande rummen som är rymliga och ett par av dom har till och med en liten pool på övervåningen. God middag serveras runt lägerelden på kvällen och man somnar gott efter en lång dag.

Elefant Hwange
På safari i Hwange National Park

Söndag: Uppstigning strax efter soluppgången vid sex-tiden, en god frukost med färsk frukt, omelett och kaffe innan det är dags att åka vidare. Vi åker in i Hwange Nationalpark och spenderar dagen med spännande safari. Vi stannar till vid ett vattenhål där vi serveras en god lunch medan vi tittar på elefanter, bufflar, impalor och andra djur som kommer ner för att dricka, magiskt! Sen eftermiddag kommer vi sedan fram till vår nästa lodge, Bomani som ligger fantastiskt med vidöppen natur. Rummen är här byggda med canvasväggar och tak men med riktiga golv. Vi avnjuter ännu en fantastiskt god middag vid lägerelden under stjärnhimlen.

Måndag: Precis som hemma är det första skoldagen på veckan och vi åker iväg tidigt för att möta barnen som är på väg till skolan, många har upp till sex km att gå till skolan, enkel väg. Barnen kommer springandes till vår jeep och hoppar gladeligen upp överallt för att så många som möjligt ska få plats att få åka bil sista biten till skolan. En fantastisk upplevelse att har ungefär 20 barn runt omkring sig som sjunger högt och gladeligen hela vägen till skolan! Vi får se hur alla 320 barnen ställer upp sig i rader på skolgården, säger god morgon till rektorn och alla lärare innan de sjunger nationalsången medan Zimbabwes flagga hissas och avslutar sedan med fader vår innan dagens första lektion startar. Vi får följa med in i ett klassrum och nyfikna barn frågar oss var vi kommer ifrån, vad vi jobbar med, vilka sporter vi gillar och mycket annat. De vill träna på sin engelska och vill lära sig mer om världens alla länder och yrken. En av lärarna visar oss sedan runt på skolgården och berättar om hur de själva odlar grönsaker och frukter som sedan kan användas till lunchen, som tillagas i köket. Alla barn får ett mål mat om dagen, tack vare Imvelos bidrag och hjälp, helt fantastiskt!

Vi får sedan träffa byns ”hövding” som även är vår guide Vusa´s pappa. Han berättar om hur dom lever och han visar oss runt i deras hem och hans fru visar stolt upp sitt kök och sitt förråd där hon förvarar alla kastruller, tallrikar och annan köksutrustning. Efter vår rundvandring så går vi bort till en mindre marknadsplats där vi kan handla hantverk som folket själva har gjort.

Vi åker sedan tillbaka till Bomani för lite lunch och sen egen tid ett par timmar. Jag har valt att prova på ridning, som också erbjuds som en aktivitet mot en extra kostnad när man bor på Bomani och Camelthorn. Stallet ligger inte långt ifrån byn som vi nyss var vid men dom håller på att bygga ett stall inte långt från Bomani. Här finns det tio hästar, alla välmående och välskötta. Jag blev tilldelad en hjälm och en häst som hette Socks. Han var väldigt snäll och pigg och tyckte om att promenera ut i naturen. Vi såg mest kossor under vår ritt men chansen finns såklart att se vilda djur så som zebror, impalor och gnuer bland annat. Efter ridturen på ca 1 timme så mötte vi upp de andra i gruppen så jag bytte från hästen till jeepen för att åka med på en eftermiddagssafari. Efter nån timme stannade vi till vid ytterligare ett vattenhål och våra traditionella sundowners dukades upp på ett bord. Vanligast är en gin och tonic men man kan dricka en öl, ett glas vin eller en läsk. Väldigt mysigt att stå och titta på djuren som kommer till vattenhålet för att dricka samtidigt som man njuter lite god dryck och lite snacks. När solen började gå ner åkte vi tillbaka till Bomani och sedan var det dags för ännu en fantastiskt god middag.

Tisdag: Vid frukost pratades det om lejonen som under natten hade hörts ryta men jag hade sovit och inte hört någonting. Idag väntade en lång resdag, där vi först åkte tillbaka till Dete med charmiga Elephant Express som tar ca två timmar. Där bytte vi till vår jeep och åkte i ungefär tre timmar innan vi kom fram till Nehimba Lodge som består av totalt tio tält som ligger runt ett vattenhål. Vi installerade oss i våra rum och på kvällen väntade en god middag. Sedan bänkade vi oss alla i varsin stol på verandan, bara fem meter från poolen där elefanterna en efter en kom för att dricka. Här bara satt vi och beundrade dessa magnifika djur som kom 7–8 meter från oss drack av poolvattnet som självfallet inte är klorerat just för att elefanterna kommer för att dricka. Så magiskt att se och höra hur dom njuter av vattnet och de flesta hade lärt sig att sätta snabeln vid utsuget, där färskt vatten strömmar ut. Det var bara en eller två elefanter framme och drack samtidigt men när någon lyste med ficklampa ut i mörkret stod säkert ett tjugotal elefanter bakom och väntade på sin tur, MAGISKT!!! Vi kördes sedan tillbaka till våra rum och jag somnade ovaggat precis som alla tidigare nätter efter långa dagar med massor med härliga intryck och upplevelser!

Onsdag: Uppstigning vid kl. sex, frukost och sedan avfärd vid 8-tiden för ännu en längre resdag. Vi åkte i jeep i ungefär två timmar där vi sedan utanför Hwange Nationalpark bytte till en minibuss för att fortsätta ca tre timmar förbi Victoriafallen och sedan vid entrén till Zambezi Nationalpark möttes vi av ännu en jeep som tog oss till Zambezi Sands. Efter några dagar i torrt klimat kändes det underbart att komma fram till lodgen som har Zambezifloden som rinner precis förbi! Här har varje tält ett eget litet däck och en liten pool. Här kan man sitta på altanen och lyssna på floden och fåglarna, underbart!

Senare åkte vi på en båttur där vi stannade till på en liten ö och kunde sedan gå ner och bada bland stenarna, en spännande med härlig upplevelse! Zambezi Sands erbjuder främst aktiviteter på vatten så som båttur, fiske och så kan man paddla kanot samt vandringssafari eller safari i jeep.

Bush walk Hwange Zimbabwe
Bushwalk i Hwange National Park

Torsdag: Efter frukost så var det dags för ett riktigt äventyr, paddla kanot nerför Zambezifloden! Det var inte bara vanlig paddling på en stillsam flod utan vi passerade fyra stycken forsar som gav oss lite utmaning och blöta kläder. Vi var ute i ungefär en timme och sedan var det dags att byta om för hemresan närmade sig. Vi åkte tillbaka till Vic Falls flygplats, sa hejdå till vår underbara guide Vusa och checkade in för att påbörja resan hemåt igen.

Fredag: Efter byte i Johannesburg och Frankfurt landade jag efter ungefär 20 timmars resande på Landvetter, tro det eller ej men full av energi och lycka efter en av de mest fantastiska resor jag någonsin gjort! Jag åkte in till kontoret och sa bara till mina kollegor: Alla som kontaktar oss och säger att dom vill åka på safari tänker jag skicka till Zimbabwe och bo på Imvelos lodger!

/Susanne Ullenius, African Tours & Safaris